El principal secreto en la recolección de la almendra

Nos encontramos en plena campaña de recolección del Almendro, ¡el momento más esperado del año!.

En el contexto actual y con la aparición de los nuevos sistemas de cultivo es muy importante conocer los aspectos básicos de la recolección de almendras, y cómo la aparición de maquinaria cada vez más innovadora nos permite realizarla de la forma más rápida, económica y con el menor daño posible al cultivo. En este artículo te daré la información más actualizada en relación a la cosecha mecanizada del almendro.

El mayor avance en la recolección de la almendra

Sin duda los aspectos que han marcado la diferencia en la evolución del cultivo del almendro son el riego y la mecanización del cultivo.

La recolección en los sistemas de cultivo tradicionales es la labor cultural que más mano de obra requiere y por tanto la de mayor coste para el agricultor. En los últimos años se han conseguido importantes avances en la mecanización del cultivo del almendro, entre ellos la realización de la recolección totalmente mecanizada.

Hoy en día la viabilidad económica del cultivo del almendro no sería posible sin la recolección mecanizada

recoleccion de la almendra
Máquina cabalgante recolectando almendro Superintensivo – Pellenc Ibérica

¿Cuál es el momento idóneo para la recolección de la almendra?

No nos podemos olvidar que el agricultor vende la cosecha en almendra cáscara, es decir, el fruto una vez quitada la corteza, también llamada «pellejo» o «capote».

La recolección de almendros se debe hacer por tanto en el punto idóneo de madurez, para no dañar la cáscara del  fruto durante el proceso de pelado.

almendro listo para su recoleccion
Almendra en su punto óptimo de maduración – Plantación CBH Agroinnova

Además, sin una correcta gestión en recolección, pelado-secado y almacenamiento aumenta la posibilidad de problemas graves de contaminación por Aflatoxinas (Aspergillus spp ), agusanados y enranciado, todos ellos ligados a una  alta humedad y temperatura.

La gestión de la cosecha empieza antes de la recolección, tener árboles y almendras sanas favorece el manejo posterior de la cosecha.

En el momento de la recolección, la humedad suele estar entre el 15%-25%, dependiendo de las condiciones climáticas y el estado de maduración. Por tanto, realizar el descortezado rápido del fruto y una correcta gestión posterior de la cosecha son imprescindibles para vender almendra de calidad.

Recuerda que los niveles de humedad más adecuados se sitúan en torno al 6-7 %, para llegar a esos niveles es necesario el secado de la almendra. Tradicionalmente se realiza extendiendola en superficies secas y aireadas como esta:

¿Cómo se realiza la recolección mecanizada en el cultivo del almendro?

Desde hace unos años se han logrado importantes avances en la mecanización de la recolección de un cultivo como el almendro. Todos los nuevos sistemas de recolección a pesar de sus diferentes diseños y tecnologías cuentan con dos aspectos en común: la reducción del tiempo de recolección y el coste asociado a la misma.

Cómo decía mi profesor de maquinaria Andrés Porras Piedra «hay que adaptar el cultivo a la maquinaria», y por ende la necesidad de mecanización debe ser prevista y tenida en cuenta a la hora de realizar la plantación y la formación de los árboles para que en su momento las máquinas puedan trabajar correctamente.

Actualmente contamos con diferentes sistemas de recolección:

1. Paraguas invertido

En este caso el derribo mecánico de la almendra se realiza mediante el empleo de vibradores de tronco. Pueden ser autopropulsados o acoplados al tractor y cuentan con un sistema que despliega un manto en forma de cono (paraguas) que recepciona el fruto derribado. Este, es almacenado en una tolva situada en la parte inferior o posterior.

Algunos de ellos, disponen de un mecanismo de descortezado de la almendra, de esta forma se consigue una mecanización integral de la recolección.

El rendimiento aproximado de estas máquinas es de 2 árboles por minuto por lo que el tiempo de recolección estimado por hectárea se situa entre 6-10 horas en función del marco de plantación.

2. Recolección en continuo con barredoras

En plantaciones donde el sistema de paraguas invertido no es válido debido a marcos de plantación son demasiado estrechos para el empleo de las mismos se utiliza el llamado sistema «americano». Este consiste en vibrar los árboles mediante un vibrador de tronco y posteriormente barrer la almendra del suelo.

PELLENC maquina cosechadora de almendras
Buggy con vibrador delantero – Pellenc Ibérica

Este sistema cuenta con múltiples limitaciones en países como España, donde las pendientes y los suelos pedregosos son una constante.

3. Recolección en continuo mediante buggies

En España, ante los problemas… ¡soluciones! Por eso, ante la imposibilidad de utilizar el sistema americano en muchas plantaciones, una opción muy utilizada en Andalucía es el empleo de un sistema de lonas como tradicionalmente se hace en la recolección de aceituna.

En este sistema, se extienden las lonas por toda la parcela con ayuda de quads. Posteriormente los buggies con vibrador hacen caer la almendra a las lonas que posteriormente serán recogidas de nuevo por los quads hasta la zona de descarga, donde un tractor con una pinza se encargará de la descarga de la almendra en el remolque.

Este sistema presenta un gran inconveniente, y es la necesidad de bastante mano de obra para la realización de todas las operaciones.

4. Recolección en continuo mediante máquinas autopropulsadas

Aun que actualmente no muy extendido en nuestro país este sistema presenta una gran innovación.

Se trata de máquinas autopropulsadas con unas dimensiones de trabajo más amplias, lo que permite trabajar en árboles con volúmenes intermedios. Este tipo de máquinas se amoldan a la perfección a marcos semiintesivos con marcos de hasta 5×4. Al igual que algunos paraguas invertidos, llevan incorporada la peladora de almendras.

La velocidad de recolección estimada es de 5-6 árboles por minuto, por lo que en las fincas donde no exista ningún condicionante o limitante especial representa una alternativa insuperable a día de hoy… ¿o no?

5. Recolección en continuo mediante máquinas cabalgantes

El anterior sistema de recolección a priori parece insuperable a día de hoy, pero eso era antes de que apareciera el cultivo de almendro superintensivo, donde existe la posibilidad de utilizar las mismas máquinas de recolección que las empleadas en la recolección de plantaciones superintensivas de olivo e incluso de viña. ¡Un único operario y en función de la orografía de la parcela puede recolectar 1 hectárea en 1-2 horas!

las ventajas de la recolección de almendra en cultivo superintensivo

Cada sistema o modelo productivo presenta sus ventajas e inconvenientes, pero en líneas generales el cultivo de almendro superintensivo está demostrando que es más eficiente que el resto tanto en términos económicos como medioambientales. Entre otras cosas esto se debe a la velocidad y rendimiento que supone el empleo de las máquinas cabalgadoras en la recolección.

Estas son algunas de las ventajas que presenta la recolección del almendro superintensivo con respecto al resto de sistemas comentados anteriormente:

  • Amplia disponibilidad de maquinaria en el mercado, fundamental para reducir la mano de obra e incrementar la productividad horaria de las máquinas.
  • Polivalencia: se puede emplear desde los marcos más densos del superintensivo hasta los marcos más amplios. Además de adaptarse tanto a setos estrechos y bajos como a setos amplios y con altura máxima (1,2 m – 3,4)
  • Menor consumo de combustible que mediante el empleo de otras máquinas autopropulsadas (alrededor de 20%).
  • Facilidad de manejo: guiado y nivelación de la máquina automatizado mediante el uso de múltiples sensores de posicionamiento.
  • Elevada estabilidad: centro de gravedad muy bajo.

Otros aspectos innovadores con respecto a las máquinas vendimiadoras utilizadas en otros cultivos son:

  • Zona de sacudida situada en la zona media del túnel: esto permite que tanto la almendra derribada por delante como por detrás de los sacudidores sea recogida dentro del mismo, evitando así pérdidas de almendra por la vibración que se produce en los árboles cercanos al que pasa por el túnel.
  • Zona de sacudida reducida: mediante el empleo de vibraciones eficaces se consigue un gran porcentaje de derribo de fruto, respetando la vegetación y el árbol. La clave es el empleo de un número reducidos de pares de bastones repartidos homogéneamente a lo largo de la altura del túnel.
  • Estanqueidad perfecta: esto se consigue gracias al empleo de cestos de material flexible que se irán abriendo y cerrando alrededor de los troncos sin pérdida de frutos y evitando que se produzcan daños en los troncos.
  • Sistema de subida de la cosecha hasta las tolvas: una vez recolectados los frutos, van pasando hacia dos cintas transportadoras situadas en los laterales del túnel. Desde ahí, la subida de la cosecha hasta las tolvas se realiza gracias a un flujo de aire generado por una turbina. Este sistema patentado por Pellenc, tiene la ventaja de no dañar los frutos, y tener un menor coste de mantenimiento.
  • Alta velocidad de trabajo: las velocidades medias de trabajo en campo se sitúan en torno a de 5-6 km/h, lo que permite una capacidad de trabajo de 1ha/hora y costes operativos inferiores a 200 €/ha.

NOTA: Toda esta información técnica pertenece al dossier del modelo CV 45 Almonds Line de Pellenc

recoleccion de almendras
CV 45 Almonds Line de Pellenc Ibérica

LA MAYOR REVOLUCIÓN DEL CULTIVO DEL ALMENDRO

Como has podido ver, conocer cuáles son los aspectos a tener en cuenta en la recolección del almendro, y cómo la aparición de maquinaria cada vez más innovadora nos permite realizarla de la forma más rápida, económica y con el menor daño posible al cultivo es muy importante.

Además, en el caso del almendro superintensivo la recolección mediante el empleo de máquinas cabalgadoras supone unas ventajas increíbles frente a los sistemas tradicionalmente utilizados.

¿Aún tienes dudas de la revolución que supone este modelo de cultivo?

¡Nos te pierdas las próximas entradas!

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